淨空老和尚重要理念略述
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一、何謂佛陀聖賢

  現代人一提到佛、菩薩、神聖,或感莫測高深,或與迷信、虛構聯想一處。老和尚簡易詳明的解說,確實令人發聾振聵:

  「佛」不是神仙,佛是人。佛是個什麼樣的人?我們從釋迦牟尼佛一生傳記裡看到,釋迦牟尼佛就像中國人所講的「聖人」。聖人的條件,是對宇宙之間一切人事物都能通達明瞭;換句話說,他是個明白人,樣樣明白,事事明白,不迷惑、不糊塗,稱為「聖人」。如果對一切人事物不明白、不了解,就稱為「凡人」。

  我們從中國造字六書來看,「聖」下面從「壬」,象人在土上,壬然而立。所謂聖者,挺立人群,咸通事理,故從壬聲。從耳者,非任耳也。言心通萬物,若耳通圓音。故聞聲知情,於事無所不通曰聖。所以「聖」的意思,是象徵此人心通諸法實相,從口宣演,挺立於六道十法界,幫助眾生破迷開悟。

  甚麼是「神」呢?六書的定義:「聰明正直是謂神」。「神」的一邊是「示」;示這個字的寫法,上面是兩橫,上橫短,下橫長,這是古代的「上」字。上指的是上天。下面有三條,是垂象。所以「示」的意思,古人講「上天垂象」,現代人所謂的自然現象。「神」的右面是個「申」字,用篆字寫起來,像個網一樣有三道關口,三道關口是障礙。這一豎像把寶劍,能破除三層障礙,通暢無阻,所以「申」代表通達。這三層障礙,是中國聖人所說的物欲,也是佛門裡所說的妄想、分別、執著。由此可知,「神」 這個字的本意,是能破除物欲(格物),放下妄想、分別、執著,通達明瞭一切自然現象。所以神是智慧、明瞭,而非迷信!

  中國人尊稱通達宇宙真相者為「聖賢」,在印度,則稱之為「佛、菩薩」。佛、菩薩、阿羅漢等名詞,都是梵語音譯。能徹底放下妄想、分別、執著,對一切萬法性相因果事理圓滿通達者,稱之為「佛」。「菩薩」能放下分別、執著,雖通達尚不圓滿。若僅放下執著,通達的程度更次一等,則稱之為「阿羅漢」。

  如果用學位名稱來看,佛好比博士,菩薩好比碩士、阿羅漢好比學士。所以佛、菩薩、神聖、賢士都沒有迷信的色彩,而是真正通達事理,值得我們效法學習的好榜樣。

  老和尚常說,釋迦牟尼佛當年捨棄王位,是因徹底了解,希望幫助眾生獲得幸福安樂,唯有教育,聖賢倫理道德因果科哲教育,不分宗教族群,有教無類的仁愛和平教育,才能真正辦到。這與中國聖王「建國君民,教學為先」的理念不謀而合。古聖先王深知,武力、軍事、文化、經濟、政治等手段,可以做為倫理道德教育的輔助,若做為主要手段,很難圓滿達到幫助眾生離苦得樂的目的。所以,釋迦牟尼佛放棄王位,一生從事於多元文化的義務教育工作,四十九年講經說法從無間斷。

  正如孔老夫子周遊列國十四年,希望得遇明君,施行仁政的理想抱負。遺憾始終因緣不具,只好返鄉教學。五年後與世長辭。然而夫子這五年教學的影響力,的確遠超政治、族群、經濟的力量,跨越古今中外。不僅後人尊稱其為「素王」、「至聖先師」,即使在兩千五百年後的今天,若提起古今中外帝王將相,未必人人認識;但提到孔老夫子,連西方人也不得不衷心佩服。這就是倫理道德教育的偉大力量。這是一股來自心靈深處至誠無妄的呼喚,是人人自性圓具德能的暢流,而非聖賢佛菩薩制定的約束規章。所以能超越時空文字,與天地萬物心心相印。堯舜文武孔孟諸聖一脈相沿,與日月同輝。諸佛菩薩祖師大德圓滿顯發,則光壽無量。

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