淨空老和尚重要理念略述
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二、認識佛陀教育

  孔子曰:「名不正,則言不順;言不順,則事不成;事不成,則禮樂不興;禮樂不興,則刑罰不中;形罰不中,則民無所措手足。故君子名之必可言也,言之必可行也。君子於其言,無所茍而已矣。」《論語 第十三章》因此,老和尚從出家以來,最重要的一樁事,即是為佛教正名。

  1. 性質:

  「佛」是覺悟、智慧的意思。最可貴的是,這圓滿的智慧覺悟,是一切眾生平等具有,人人都可證得;換言之,人人皆可成佛。此事無關言語文字,關鍵在於徹底放下「妄想、分別、執著」。三千年前在印度,釋迦牟尼佛為我們做最好證明,之後一千七百年在中國,禪宗六祖惠能大師也為我們示現最好榜樣。

  釋迦牟尼佛開悟證道後,第一句話說:「奇哉!奇哉!一切眾生皆有如來智慧德相,但以妄想執著不能證得。」由此可知,佛陀所證得的圓滿智慧、德能、相好,是一切眾生;不僅是人類,包括最微細的螞蟻飛蟲,造極重惡業的地獄眾生,自性德能都是平等圓滿具足。釋迦牟尼佛不比我們多一分,螞蟻小蟲也不比我們少一分。但為甚麼我們今天和佛菩薩的智慧、德行、相貌、享受等,相距這麼遠呢?佛說了:問題就在於我們有嚴重的妄想、分別、執著,所以相貌、福報、智慧、德行遠遠比不上佛菩薩。螞蟻飛蟲、地獄眾生的妄想、分別、執著比我們還重,因此受用更不如人道眾生。

  老和尚說,佛陀教育,是教我們放下妄想、分別、執著,做個頂天立地大丈夫的真實教育。是教導眾生回歸自性,顯現真我本色的智慧教育。修行,是修正錯誤的思想行為,也就是放下分別執著的過程。證道,則是放下妄想分別執著,恢復圓滿智慧德能的成果。

  一位名為曉恩的基督徒,在一篇題為「佛教的疑惑」的文章中說:「淨空法師說佛教是佛陀教育,是智慧、覺悟宇宙人生的教育。現代的佛教至少有四種不同的形式存在:第一、傳統的佛教,就是佛陀教育。第二、宗教的佛教,佛教本來不是宗教,現在變成宗教了。第三、佛學,佛教變成學術,變成哲學了。第四、邪門外道的佛教,這是最近三、四十年才出現的,那是非常的不幸。中國佛教把小乘捨棄了,以儒道來代替小乘,特別是以孔老夫子的德行,與道家的因果教育,作為我們入佛門的根基,是中國大乘佛法的特色。淨空法師好像是釋迦牟尼佛的親傳弟子,最瞭解佛教的真意。」

  (基督教網頁http://www.godoor.net/text/ziliao/fyzl09.htm其他信仰之門--佛教的疑惑)

  2. 內涵:

  老和尚常說,佛教,是釋迦牟尼佛對九法界眾生至善圓滿的多元文化社會教育。從時間來說,包括過去、現在、未來。就空間而言,從我們眼前的生活,一直推演到無盡的世界。不分國家、族群、宗教,含賅無限維次的空間。

  民國十二年,佛學大家歐陽竟無先生曾於當時的第四中山大學(現稱南京師範大學)發表一篇講演,講題是:「佛法非宗教,非哲學,而為今時所必需」。當時在中國引起相當的震撼。

  為什麼說「佛法非宗教」呢?老和尚解釋,在宗教裡,上帝和人民是「主僕」、「父子」的關係;上帝創造萬物,人民不可能成為上帝。佛門所說的「宗教」,『宗』指禪宗,『教』指教下,是各種不同學習法門(方法門徑) 的總稱。

  「佛法非哲學」。因哲學中必定有能所、有對待,故有唯心、唯物之說。而佛法說明宇宙萬法,「唯心所現,唯識所變」,則「能所是一」、「心物不二」,絕對沒有絲毫分別對立。

  歐陽先生的講題,雖未總結佛法到底是甚麼,但從先生的講演內容中,可以體會到,佛教確實是教育。老和尚從五十年的學習體會中,更明白指出,佛教非宗教,卻是圓滿融攝倫理、道德、因果、宗教、科學、哲學等教育,且達到此五種教育最高峰的至善教育。

  3. 效果:

  老和尚常說,佛法教學的效果,是幫助一切眾生化敵為友、化惡為善、化迷為悟、化凡為聖。真正努力實踐,小則轉變個人命運,離苦得樂,中可化解所有矛盾衝突,解決種種複雜問題,落實和諧世界;大能真正脫離生死輪迴,與法界眾生共享永恆圓滿、真善美慧的幸福人生。特別處於現代社會,小自個人、家庭,大至國家、世界,充滿矛盾衝突、憂悲苦惱。佛法乃至一切宗教聖賢倫理道德教育,確實如歐陽竟無先生所說:「而為今時所必需。」

  4. 修學:

  老和尚在二ΟΟ七年應邀於「國際儒學聯合會」的講話中談到:

  「儒釋道三家,在古代都不是宗教,而是教育。且三種教學早已融合為一體。儒家倫理的教育;道家因果的教育;佛家圓滿的教育,一般人自幼都奠定了基礎。根深蒂固,然後一門深入,十年薰修,古云『十載寒窗,一舉成名』,這是事實,也是我們自己親眼所見的。

  教學的總綱領,儒家講得簡要詳明,就是《三字經》上前八句(人之初,性本善。性相近,習相遠。苟不教,性乃遷。教之道,貴以專)。

  教學首先肯定『人性本善』,『人之初,性本善』,『性相近,習相遠』,聖賢教學的理念從這裡產生。『苟不教,性乃遷』,教學的實質、施行,就是根據這兩句話。如果不教,眾生的習性與本性決定是愈離愈遠;本性是本善,習性是不善,換句話說,就是學壞了。所以「教之道,貴以專」,這一句比什麼都重要。人之能成為聖賢豪傑,沒有別的,就是專。教是專,學也是專,這個專字就是佛家所說的戒定慧教學,不能不重視。

  至於儒釋道的三個根,如十善業道,跟佛的藏經,我覺得份量應該是平等的,為什麼?十善業道經就是釋迦牟尼佛四十九年所學、所修、所教、所傳的根本,也就是佛陀教育落實在人們生活中,全部《大藏經》的生活化,《大藏經》落實在工作、落實在處事待人接物,就是《十善業道》。《弟子規》應當跟《儒藏》是等量齊觀的,《感應篇》跟《道藏》也是相等的。我們要這樣的重視這三個根,尊重這三個根,認真修學這三個根,再把它發揚光大。具足三根的修養,即是養成聖賢的基本條件,然後專攻一門,長時薰修,決定有古聖先賢同樣的大成就。」

  由上而知,老和尚苦口婆心勸導學佛同修應重視《弟子規》、《感應篇》和《十善業》,【出家眾再加以《沙彌律儀》】,做為最根本首要的持戒基礎。這是針對今日眾生根性,落實釋迦牟尼佛「以戒為師、以苦為師」教誨的真實教誨。同時這三門基礎,也是世出世間一切學問事業成就必備的基礎。是落實「和諧社會、和諧世界」不可或缺的真實教育。簡單明了,極具實用。

  5. 原則:慈悲為本,方便為門

  老和尚常說,佛法的精神是教我們覺悟。修學的總綱領為:「覺而不迷、正而不邪,淨而不染」三句話。在手段方式上,強調本土化、現代化,與時俱進。無論在甚麼地方,均不改變當地本有信仰,僅幫助人們提升原有信仰的本質與內涵。例如,對拜神者,佛把神的真相完全說明白,讓我們敬仰神之德,效法神的聰明正直,這就是化迷信為智慧的教育。

  非常明顯的例子,佛法在公元六十七年,漢明帝正式迎請進入中國。兩千多年來,與中國文化水乳交融,相得益彰。原因是佛教一進入中國就中國化,無論在服裝、建築、文化思想、生活習慣、道德理念,它與中國完全融成一片,所以中國全民接受它,容納它成為本土文化。由此可知,佛教對任何國家民族的態度,是絕對尊重本土,完全沒有與本土對立,它講究的是圓融一體。

  老和尚也常舉例,佛教傳到西藏,比中國漢地要晚六百年,是唐朝文成公主帶到西藏去的。但在佛教傳入之前,西藏人民有自己的宗教,他們所拜的鬼神很複雜。佛教傳過去之後,完全接納這些神,連宗教儀式都不改變,但在講解其內涵時,融合以「覺、正、淨」 的佛法精神,提升了其原有的信仰素質。何以故?須知西藏人民信仰當地宗教已經多年,根深蒂固,如果佛教反對它、排斥它,就無法在當地立足,利益一切眾生。由此可以體現佛法平等圓融的慈悲智慧。

  6. 歸向:廣說諸經,指歸極樂

  正如大部分同修所了解,老和尚講經最大的特色之一,在解門上,廣說諸經而處處指歸淨土,圓融無礙。於行門中,則普勸大眾斷惡修善,以念佛求生西方為最重要的大事。

  在五十年如一日的教學生涯中,老和尚不尚談玄,專重實質。無論是上台講經,或於生活閒談中,均能旁徵博引,說理精確,善於結合科學,巧用比喻,將佛法中許多深澀、奧秘、或令人誤認為消極的概念,深入淺出的為大家介紹。尤其對淨土宗的性相因果,講得極為透徹切要,活潑務實,教理教義,圓說無礙。不僅對淨土法門的弘揚,影響深廣,在當今佛教界,乃至世界宗教、學術界,都獲得高度的肯定。「依梵網菩薩心行,修自性覺正淨法,入華嚴無礙境界,住彌陀寂光淨土。」可說是他老人家畢生自行化他的修學心要。

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